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Nicho Ecológico



Nicho Ecológico: tolerâncias e exigências de um organismo

O que é (conceito)

O nicho ecológico é uma ideia, uma concepção: ele resume as tolerâncias e as exigências de um organismo.

O conceito de nicho ecológico está associado ao de habitat. No entanto, não pode e não deve ser confundido com esse. Por exemplo, o tubo intestinal é o habitat de um parasita. Esse é o local em que o parasita vive.

Já o seu nicho ecológico é o conjunto de condições que esse parasita tolera e exige. Esse aglomerado de condições se compõe de aspectos diversos, que podem ser físicos, químicos e biológicos. No caso do parasita, pode ser, entre vários outros aspectos:

- faixa de temperatura em que o parasita funciona bem e reproduz.

- tipos de alimentos ingeridos pelo hospedeiro que sejam aproveitáveis por ele.

- espécies de micro-organismos com os quais interage, conferindo-lhe benefícios.

Em resumo, o nicho ecológico é a forma como o organismo vive.

Características principais

Um nicho ecológico é caracterizado por:

- ter diferentes dimensões (por exemplo, temperatura, umidade relativa e salinidade).

- ser único para cada espécie de ser vivo.

A diferenciação de nicho ecológico entre organismos

As condições ambientais nas florestas de Porto Rico variam muito. Lá existem onze espécies de lagartos do gênero Anolis. Todas as espécies compartilham o mesmo habitat: a floresta tropical desse país. No entanto, o nicho ecológico de cada uma das espécies de lagarto é particular.

Por exemplo: A espécie Anolis poncensis é sempre encontrada junto ao solo e em regiões mais secas e mais iluminadas. Já a espécie Anolis occultus prefere a parte intermediária da copa das árvores. Ela não consegue tolerar a amplitude de luminosidade e de aridez do ar que a Anolis poncensis consegue tolerar. O corpo de um Anolis occultus funciona bem somente dentro da amplitude de condições ambientais nas quais essa espécie evoluiu.

Então, uma das explicações para tantos lagartos conviverem sem muitas disputas é o fato deles ocuparem nichos ecológicos diferentes. Essa ideia é chamada de diferenciação de nicho ecológico e acontece nos mais diversos grupos animais e vegetais.